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Distribución de la riqueza y capitalismo, según Thomas Piketty

capital-pikettyEn el medio de las discusiones recurrentes sobre el Impuesto a las Ganancias y las modificaciones de los mínimos no imponibles que vivimos en un contexto de inflación creciente, visitó la Argentina el economista Thomas Piketty, autor de “El Capital en el siglo XXI”. En su trabajo plantea los siguientes temas:

  • la concentración de la riqueza aumentó en todos los países desarrollados;
  • no se aplican políticas impositivas sobre esas riquezas;
  • si no se modifica esta situación, la economía será parecida a la del siglo XIX, donde las fortunas se heredaban.

La propuesta de Piketty plantea aplicar políticas fiscales a nivel mundial, aplicando impuestos progresivos a esa masa de riquezas concentrada en pocos. Su trabajo se basó en la definición de la tasa de retorno del capital y la tasa de crecimiento económico, analizando los datos sobre pobreza, riqueza  y crecimiento de los países desarrollados a lo largo de 200 años.

A partir de este análisis determinó que la tasa de crecimiento económico global fue menor que el incremento de la riqueza. Si esta situación se sostiene a largo plazo, la brecha entre los de mayores ingresos y los de menores ingresos será cada vez mayor.

Según esta tesis, el capitalismo no sólo no ayudaría a mejorar la distribución de la riqueza, sino que generaría mayores desigualdades. Esto debería revertirse con políticas fiscales conscientes aplicando impuestos progresivos sobre las más altas rentas.

¿Qué pasa en Argentina?

Por un lado, el sistema tributario se basa en impuestos indirectos (por ejemplo, IVA), que tienen un efecto regresivo sobre la distribución de la renta. Por el otro, convivimos con una inflación de entre el 20% y el 30%, lo que distorsiona la aplicación del impuesto a las ganancias, que tiene un efecto progresivo en la distribución de la riqueza. Para avanzar en la propuesta del autor, sería necesario mejorar el sistema fiscal y generar datos estadísticos confiables.

Para más información, un análisis del libro por parte del economista Juan Carlos De Pablo y una de las entrevistas que dio en su paso por el país: